La primera infància importa (i molt!): polítiques per contribuir al desenvolupament dels infants

A tot el món, només 15 països compten amb les tres polítiques nacionals essencials per ajudar a famílies amb infants petits – UNICEF

NYHQ2013-1494

Un nou informe revela que uns 85 milions d’infants menors de cinc anys viuen en 32 països que no ofereixen a les famílies dos anys d’educació preescolar gratuïta, permisos de lactància retribuïts per a les mares durant els sis primers mesos ni baixes parentals retribuïdes adequades: 3 polítiques fonamentals per contribuir al desenvolupament primerenc dels infants.

NOVA YORK /ANDORRA LA VELLA, 21 de setembre 2017 - Segons declaracions d’UNICEF en el seu nou informe publicat avui, només 15 països de tot el món compten amb tres polítiques nacionals bàsiques que ajuden a garantir el temps i els recursos que els pares necessiten per contribuir al desenvolupament saludable del cervell dels seus fills petits. I el que és pitjor: hi ha 32 països (on viuen un de cada vuit nens menors de cinc anys de tot el món) que no tenen cap d’aquestes polítiques.

Segons l’informe La primera infància importa per a cada infant, comptar amb dos anys d’educació preescolar gratuïta, permisos de lactància retribuïts durant els primers sis mesos de vida d’un infant, sis mesos de baixa de maternitat retribuïda i quatre setmanes de baixa de paternitat retribuïda constitueixen una base fonamental per a l’òptim desenvolupament de la primera infància. Aquestes polítiques ajuden els pares a protegir millor els seus fills i proporcionar-los una nutrició, així com jocs i experiències d’aprenentatge primerenc de qualitat en els primers -i crucials- cinc anys de vida, quan el cervell creix a una velocitat que no es torna a repetir.

L’informe assenyala que Bielorússia, Bulgària, Cuba, França, Hongria, Itàlia, Letònia, Luxemburg, Portugal, Romania, Rússia, San Marino, Suècia, Turkmenistan i Ucraïna són els països que garanteixen les tres polítiques. No obstant això, 85 milions d’infants menors de cinc anys estan creixent en 32 països que no contemplen cap d’elles. Resulta sorprenent que un 40% d’aquests nens visquin en només dos països: Bangladesh i els Estats Units.

“Què és el més important que té un infant? El seu cervell. No obstant això, no ens preocupem pel cervell dels nens i nenes de la mateixa manera que ho fem pels seus cossos; especialment en la primera infància, quan, com demostra la ciència, els cervells i els futurs dels infants es configuren ràpidament”, ha declarat Anthony Lake, Director Executiu d’UNICEF. “Hem d’esforçar-nos més per brindar als pares i als cuidadors, l’ajuda que necessiten durant aquest període crític del desenvolupament cerebral”.

HTIA2011-00375

D’altra banda, l’informe posa de manifest que milions d’infants menors de cinc anys passen aquest període tan determinant en entorns insegurs i poc estimulants:

• Al voltant de 75 milions d’infants menors de cinc anys viuen en zones afectades per conflictes, la qual cosa augmenta el risc que pateixin estrès tòxic, que pot inhibir les connexions neuronals durant la primera infància;

• A tot el món, la nutrició precària, els entorns insalubres i les malalties han ocasionat retards en el creixement en 155 milions d’infants menors de cinc anys, impedint que els seus cossos i els seus cervells desenvolupin tot el seu potencial;

• Una quarta part de tots els infants d’entre dos i quatre anys de 64 països no participen en activitats essencials per al desenvolupament cerebral, com ara jugar, llegir o cantar;

• Al voltant de 300 milions d’infants de tot el món viuen en zones on l’aire és tòxic, cosa que, tal com demostren noves investigacions, pot danyar els cervells en desenvolupament dels infants.

L’informe adverteix que la incapacitat de protegir els infants més desfavorits i proporcionar-los oportunitats per al desenvolupament primerenc soscava el creixement potencial de les societats i les economies, i cita un estudi que va revelar que els infants de famílies pobres que havien jugat i rebut educació en els primers anys de vida guanyaven, de mitjana, un 25% més en arribar a ser a adults que els que no havien tingut aquestes experiències.

“Si no invertim ara en els nens, les nenes i les famílies més vulnerables, seguirem perpetuant cicles intergeneracionals de desavantatges i desigualtat. Vida rere vida, oportunitat perduda rere oportunitat perduda, estem augmentant la bretxa existent entre els que tenen i els que no, alhora que debilitem la nostra fortalesa i estabilitat a llarg termini “, afirma Lake.

De mitjana, els governs de tot el món gasten menys del 2% dels seus pressupostos educatius en programes per a la primera infància. Tot i això, l’informe subratlla que invertir avui en els primers anys de vida d’un infant reporta guanys econòmics significatius per al futur. Cada euro que s’inverteix en programes de suport a la lactància produeix un rendiment de 32 euros; i cada euro invertit en les cures de l’infant en primera infància i en l’educació per als més desfavorits pot generar beneficis de fins a 15 euros.

HomeECD49

L’informe insta els governs i el sector privat a contribuir al desenvolupament de la primera infància recolzant polítiques nacionals bàsiques, com ara:

• Invertir en serveis per al desenvolupament de la primera infància en llars, escoles, comunitats i clíniques de la salut i ampliar els ja existents, donant prioritat als infants més vulnerables;

• Establir com a prioritat nacional la creació de polítiques que afavoreixin a les famílies, com dos anys d’educació preescolar gratuïta, baixes paternals retribuïdes i permisos de lactància retribuïts;

• Concedir als pares treballadors el temps i els recursos necessaris per contribuir al desenvolupament cerebral dels seus fills petits;

• Recopilar i desglossar dades sobre el desenvolupament de l’infant en la primera infància i controlar el progrés per arribar a les famílies i els infants més desfavorits.

“Les polítiques que contribueixen al desenvolupament de l’infant en la primera infància constitueixen una inversió fonamental per als cervells dels infants, per als ciutadans i els treballadors del demà i, literalment, per al futur del món sencer “, afirma Lake.

081IMG_0595

On es troba Andorra?

Andorra compleix amb dues de les tres polítiques recomanades per al millor desenvolupament de la primera infància: dos anys d’educació maternal gratuïta i permisos de lactància retribuïts durant els primers 6 mesos de vida d’un infant.

Des d’Unicef Andorra instem al govern del nostre país així com al sector privat andorrà a fer els esforços necessaris per a complir amb la resta de recomanacions de l’informe, com ara, allargar les baixes parentals a 6 mesos per la mare i 4 setmanes pel pare; recopilar i desglossar dades i indicadors sobre el desenvolupament de la primera infància; i incentivar les mesures de conciliació familiar i laboral.

Celebrem que algunes d’aquestes mesures, com allargar les baixes per maternitat i paternitat, ja s’hagin posat sobre la taula en la reforma del codi de relacions laborals que s’està duent a terme, així com també l’inici de l’estudi per sistematitzar la recopilació de les dades sobre infància, però cal anar més enllà i cercar la millora continuada de les polítiques i programes d’atenció als infants.

………………………………………………………………………………………………

Nota als editors: Les variables d’aquesta anàlisi van ser facilitades a UNICEF pel Centre d’anàlisi de polítiques WORLD (WORLD Policy Analysis Center) de la Universitat de Califòrnia, Los Angeles. Les xifres sobre població procedeixen de PNUD 2017. Les variables inclouen: dos anys d’educació preescolar gratuïta; permisos de lactància retribuïts per a les mares durant els sis primers mesos; sis mesos de llicència de maternitat retribuïda i quatre setmanes de llicència de paternitat retribuïda.

Els països que compten amb les tres polítiques són: Bielorússia, Bulgària, Cuba, Federació de Rússia, França, Hongria, Itàlia, Letònia, Luxemburg, Portugal, Romania, San Marino, Suècia, Turkmenistan i Ucraïna.

Els països que no contemplen cap de les tres polítiques són: Algèria, Austràlia, Bangla Desh, Barbados, Belize, Bhutan, Bòsnia i Hercegovina, Brunei, Dominica, els Estats Federats de Micronèsia, Estats Units d’Amèrica, Gàmbia, Granada, Kenya, Libèria, Malawi, Malàisia, Myanmar, Namíbia, Oman, la República Popular Democràtica de Corea, Sant Kitts i Nevis, Saint Lucia, Sierra Leone, Singapur, Sud-àfrica, Swazilàndia, Tonga, Trinitat i Tobago, Uganda, el Iemen i Zàmbia.

L’informe es publicarà durant un esdeveniment que se celebrarà amb l’ajuda de la Fundació H & M, aliat d’UNICEF, entre les 11:00 i les 12:30 hores al centre Every Woman, Every Child, Jardí nord, Nacions Unides, Nova York, durant la 72a Sessió de l’Assemblea General de les Nacions Unides.

Comments are closed.